A toda máquina: Donald Trump acelera la construcción del muro con México, su obsesión antes de dejar la Casa Blanca

Hace cuatro años, el presidente Donald Trump asumió el cargo con la promesa de construir un muro imponente en la frontera de Estados Unidos con México, un símbolo de su determinación de detener la inmigración de los países del sur y construir una barrera que le sobrevivirá por mucho tiempo.
El presidente electo Joe Biden ha dicho que espera detener la construcción, pero la administración saliente se apresura a completar la mayor cantidad de muro posible en sus últimas semanas en el poder, dinamitando algunos de los terrenos más peligrosos de la frontera. . El ritmo vertiginoso al que continúa la construcción casi asegura que el muro, independientemente de lo que decida hacer Biden, está aquí para quedarse, estableciendo un legado polémico para Trump en lugares que fueron cruciales para su derrota.En el sureste de Arizona, la continua división política en torno al proyecto de construcción ha enfrentado a ranchero contra ranchero y vecino contra vecino en un estado en que un candidato presidencial demócrata ganó por poco por primera vez en décadas.

El presidente Donald Trump recorre una parte del muro en San Luis, Arizona, en junio pasado. Foto AFP

La región está emergiendo como uno de los últimos centros de construcción de muros de la administración Trump a medida que los equipos de detonaciones atraviesan febrilmente las remotas montañas de Peloncillo, donde ocelotes y borregos cimarrones deambulan por bosques de álamos y sicomoros.”Los corredores de vida silvestre, la arqueología y la historia, todo eso está siendo destruido o destruido”, dijo Bill McDonald, de 68 años, ganadero de quinta generación y ex republicano de toda la vida que votó por Biden. “Tragedia es la palabra que uso para describirlo”.Incluso quienes detestan el muro, como McDonald, se preparan para la posibilidad de que dure durante las próximas décadas, y basan sus evaluaciones en las señales del equipo de transición de Biden.Si bien el presidente electo ha dicho que detendrá la construcción de un nuevo muro, otras prioridades de inmigración como poner fin a las prohibiciones de viajar, aceptar más refugiados y aliviar las restricciones de asilo están eclipsando las llamadas para derribar partes del muro que ya existen.Los asesores involucrados con el equipo de transición, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir la planificación de la administración entrante, rechazaron la noción de que habría cualquier intento de desmantelar el muro fronterizo existente, y un asesor calificó el muro como una “distracción”. Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza todavía se apresuran a cumplir con el mandato de Trump de 450 millas de construcción de nuevos muros durante su mandato, casi duplicando la tasa de construcción desde principios de año. La administración había construido 402 millas de muro al 13 de noviembre.De eso, unas 40 millas no tenían barreras antes de que Trump asumiera el cargo. El resto reemplazó secciones de muro mucho más pequeñas y en ruinas, o secciones que solo tenían barreras para vehículos, que según los funcionarios fronterizos no disuadieron a los migrantes que cruzaban a pie.Detonaciones Algunas de las construcciones más costosas e invasivas se están desarrollando este mes en el Cañón de Guadalupe, un hábitat similar a un oasis para especies raras de aves como el chotacabras de cuello amarillo y el pájaro rey tropical. Hasta que aparecieron los equipos de detonación este año, el cañón era tan remoto, a unas 30 millas de Douglas, la ciudad más cercana, en caminos en gran parte de tierra, que los ganaderos de la zona dicen que los cruces ilegales de migrantes eran extraordinariamente infrecuentes.Ahora, partes del cañón se asemejan a una operación minera al aire libre. Los equipos de trabajo están haciendo voladuras en los acantilados para construir el muro y las carreteras de acceso a él en una de las partes de construcción más costosas en cualquier parte de la frontera.

Jeff Allen, un ciudadano estadounidense explica el inicio de la construcción de su propio muro para impedir el cruce ilegal de migrantes en la franja fronteriza de Estados Unidos y México. Foto EFE

Jay Field, portavoz del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, citó las “4,7 millas de terreno desafiante, accidentado y empinado” del cañón en un comunicado en el que explica que el costo por milla de este segmento es de unos 41 millones de dólares, aproximadamente el doble del promedio estimado del muro fronterizo. costo por milla establecido en un informe de estado de CBP 2020.“Esto no solo es desgarrador, sino totalmente inútil”, dijo Diana Hadley, una historiadora cuyo rancho familiar incluye gran parte del Cañón de Guadalupe. Dijo que las barreras naturales habían servido durante mucho tiempo como disuasivo contra los cruces en el área.Estas opiniones críticas del muro están lejos de ser unánimes en esta parte de la frontera. Un destacado partidario del muro es el alcalde republicano de Douglas, Donald Huish, cuya familia emigró a Estados Unidos desde México después de la Revolución Mexicana. “Una vez que el gobierno hace algo tan grande, es muy difícil para ellos retirarlo”, dijo Huish, y agregó que creía que el muro había hecho la ciudad más segura al empujar a los migrantes a cruzar la frontera en tramos de desierto relativamente lejos de Douglas. “Habíamos llegado al punto de saturación de encontrar extranjeros ilegales en nuestros callejones, y ahora esa situación ha cambiado”, dijo Huish, citando el impacto tanto de la construcción del muro ahora en curso como de partes del muro que se construyeron antes de que Trump asumiera el cargo.Otro partidario franco del muro es Belva Klump, de 83 años, cuya familia ha criado en las zonas fronterizas de Arizona durante generaciones.”Todo lo que puedo decir sobre el muro es que me gustaría ver más”, dijo Klump. Cuando se le pidió que ampliara lo que quería decir, la Sra. Klump usó un insulto para referirse a las personas que cruzan la frontera con México sin autorización. “Para eso sirve el muro”, dijo. Uno de sus nietos, Timmothy Klump, de 31 años, lo expresó de otra manera.“El muro es algo de sentido común que mejora nuestra seguridad y evita que mis vacas ingresen a México”, dijo Klump. “Los ganaderos que se oponen al muro son minoría”.

Un miembro de la Guardia Nacional en la frontera con México. Foto AFP

Hasta ahora, la agencia fronteriza ha concentrado la construcción en áreas propiedad del gobierno federal, gran parte de ella en áreas con terrenos que ya impiden la migración, como algunos de los tramos de la frontera en Arizona donde las cuadrillas de trabajo están haciendo voladuras. El gobierno ha acelerado la construcción en algunos de estos lugares al renunciar a docenas de leyes, incluidas las medidas que protegen los cementerios de los nativos americanos y las especies en peligro de extinción.Rodney Scott, jefe de la Patrulla Fronteriza, dijo el mes pasado que el Valle del Río Grande en Texas, un área con cruces ilegales históricamente altos, era una prioridad para la agencia. Pero la construcción ha sido lenta porque el camino planeado para el muro pasa por terrenos de propiedad privada.Apoyo y rechazoSi bien se han construido pocas millas de muro fronterizo en el sur de Texas, ha tenido un impacto inmenso en los propietarios de tierras allí. La administración ha presentado más de 117 demandas contra propietarios de tierras este año para inspeccionar, incautar o potencialmente comenzar la construcción en la propiedad, un aumento de las 27 demandas presentadas en 2019, según el Proyecto de Derechos Civiles de Texas.Richard Drawe, un terrateniente de 70 años en el área cerca de Progreso, Texas, cedió voluntariamente su tierra a la administración para evitar enfrentar al gobierno en los tribunales, admitiendo que la administración eventualmente podría usar su autoridad de dominio eminente para tomar la tierra de todos modos.Hace un año, el muro era solo una presencia que se avecinaba en la distancia . Los bolardos de acero ahora se extienden más allá de su casa, apartándolo a él y a su esposa de las puestas de sol y las espátulas rosadas que les encantaba ver. “Estoy acostumbrado a vivir al aire libre, sin vallas, haciendo lo que quiero”, dijo Drawe. “No quiero ver una maldita pared cuando salga por la puerta”. Pero mientras Drawe, que votó por Trump a principios de este mes, no quiere el muro fronterizo en su propiedad, está de acuerdo en que ayudará a los agentes de la Patrulla Fronteriza a frenar la migración ilegal. Brian Hastings, jefe de Aduanas y Protección Fronteriza del sector del Valle del Río Grande, dijo que el muro le ha dado a la agencia más flexibilidad para ubicar estratégicamente a los agentes en áreas que carecen de barreras o tecnología de vigilancia. “Veremos los beneficios en gran medida una vez que este sistema de pared esté en su lugar sin duda”, dijo Hastings en una entrevista. “Nos permite poder responder más rápido”. Sin embargo, a medida que se intensifica la construcción, algunos dicen que es prematuro aceptar la premisa de que el muro llegó para quedarse.Vicki Gaubeca, directora de la Coalición de Comunidades de la Frontera Sur, dijo que la próxima administración no solo podría detener la construcción, sino comenzar a derribar algunas secciones, especialmente aquellas que son dañinas para las tradiciones indígenas o especies en peligro de extinción.Por Simón Romero y Zolan Kanno-Youngs. The New York TimesPB​

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