Una buceadora marcó el récord femenino de buceo libre

Una mañana de este mes, en las cálidas aguas del Mar Rojo frente a la costa de Egipto, Alenka Artnik se puso un fino traje de neoprene violeta y una monoaleta, se aseguró un peso de 2 kilos alrededor de su cuello y se sujetó a una delgada línea que sostenía suelta en una mano.
Luego se sumergió. Profundo, sin máscara ni gafas pero con sus fosas nasales cerradas.La línea se extendía 114 metros bajo la superficie y, conteniendo la respiración, Artnik estaba decidida a llegar al fondo y volver a subir por su propia cuenta. Si tenía éxito, establecería un récord mundial.

Alenka Artnik antes de la inmersión. Foto Nanna Kreutzmann.

Esta hazaña no era para los débiles de corazón o de pulmón.Nicholas Mevoli, el primer americano que rompió la barrera de los 100 metros con una monoaleta en una supuesta inmersión libre, murió mientras intentaba romper un segundo récord americano en este deporte siete años antes, después de salir a la superficie con una lesión pulmonar.

Artnik con Andrea Zuccari, la organizadora de la inmersión, y los buzos de seguridad y los jueces después de su hazaña. Foto Nanna Kreutzmann.

Natalia Molchanova, 41 veces poseedora del récord mundial y 23 veces campeona del mundo – ampliamente considerada la mejor buceadora libre de todos los tiempos – desapareció durante una inmersión de entrenamiento en España menos de dos años después.Pero después de una noche de insomnio, Artnik, una eslovena de 39 años, no estaba concentrada en el peligro o la muerte.Necesitaba permanecer presente y tranquila.Justo después de las 8 a.m., Artnik llenó sus pulmones de aire y descendió, pateando hacia el azul oscuro.Hay tres categorías de profundidad reconocidas en el deporte del buceo libre competitivo.En la “inmersión libre”, los atletas se tiran a sí mismos a lo largo de una cuerda hasta la profundidad y de regreso sin usar aletas.En “sin aletas constantes”, los atletas usan una braza modificada. En “peso constante”, con el que Artnik buscó su récord mundial, los buzos patean a profundidad y regresan con una monoaleta.Es la disciplina más profunda y la más celebrada. Cualquier peso que se use para ayudarlos a hundirse debe volver a la superficie con ellos o serán descalificados.En aguas profundas, la presión barométrica sube aproximadamente cada 10 metros, o aproximadamente 33 pies.A los 20 metros, los pulmones de Artnik se comprimieron a un tercio de su capacidad normal, así que movió el aire que necesitaba para igualar sus senos nasales desde sus pulmones hasta su boca.Eso es lo que los buzos llaman un relleno de boca. Si el aire se escapa por los labios, bucear en las profundidades se hace imposible sin lesiones.Cambios fisiológicos involuntarios se desencadenan por la presión también.A medida que sus pulmones continuaron comprimiéndose, el flujo de sangre pasó de sus brazos y piernas al centro.Su pulso se redujo a la mitad de su ritmo de reposo mientras su cuerpo se adaptaba a utilizar el oxígeno de su flujo sanguíneo de forma más eficiente, para mantenerla alerta y viva.Todo esto forma parte de lo que los científicos han llamado el reflejo de buceo de los mamíferos, ya que una respuesta similar se produce en las focas, los delfines y las ballenas.A los 70 metros, Artnik cerró los ojos, dejó de aletear y el impulso la succionó hacia abajo como un rayo remolcador.Se rindió a la caída libre, sabiendo que es mejor no pensar ni moverse en absoluto.Los pensamientos requieren oxígeno. El estrés lo enciende. A medida que se hundía más profundamente, el aumento de la presión la hizo sentir como si estuviera siendo abrazada por el océano. “Definitivamente sentí que pertenecía a allí en ese momento”, dijo Artnik. “Me sentí tan bien”.Sin embargo, cuando la alarma de su reloj de buceo sonó a 109 metros, 5 metros por encima de su profundidad objetivo, había estado bajo el agua durante casi dos minutos.Abrió los ojos, y cuando llegó al final de la línea a 114 metros, agarró una de las etiquetas que revoloteaban al final de la misma, se dio la vuelta y comenzó su ascenso hacia la superficie.Para alcanzar la luz y el aire de nuevo, tendría que nadar contra el peso del agua, lo que se siente como nadar contra la corriente. Su siguiente respiración estaba todavía a casi dos minutos de distancia.Artnik no descubrió el buceo libre sino hasta que tuvo 30 años.En ese momento, estaba dirigiendo una tienda de patines en Eslovenia, y carecía de todo propósito. “Estaba bebiendo mucho y saboteándome a mí misma”, dijo. “Sentía que tenía algo más que dar”.En diciembre de 2011, por un impulso se metió en un entrenamiento en piscina donde un grupo de siete principiantes y buzos libres de nivel intermedio daban vueltas bajo el agua.Contuvo la respiración y se unió a ellos. Se enganchó inmediatamente.Hizo su primer curso de buceo libre en aguas abiertas en la primavera siguiente y alcanzó los 28 metros en el Mar Mediterráneo.Después de que su padre muriera en 2013 y la tienda de patines cerrara en 2015, Artnik vendió la casa de su familia y viajó a Egipto, entrenando en aguas profundas a tiempo completo.En aquel entonces su mejor marca personal era de 49 metros (161 pies). Eso es avanzado, no de élite.Cuando Molchanova desapareció, fue la única mujer que superó los 100 metros, estableciendo el récord mundial en 101 metros (331 pies).Su muerte dejó un vacío en la cima del deporte, especialmente entre las mujeres. Pero en mayo de 2018, Alessia Zecchini de Italia empujó la marca a 105 metros.Más tarde ese año, Artnik sorprendió a gran parte del mundo del buceo libre al igualarla. Días después, Zecchini extendió el récord a 107 metros.En agosto de 2019, Artnik rompió el récord mundial de Zecchini por primera vez en los Campeonatos Mundiales de la CMAS en Roatán, Honduras, con una inmersión a 111 metros (364 pies).Al final de ese evento, Artnik y Zecchini mantuvieron el récord juntas a 113 metros (371 pies).Los dos se han acercado, ya que han electrificado al buceo libre de mujeres al llegar a profundidades a las que ni siquiera la gran Molchanova se acercó.Se esperaba que este año continuaran empujando los límites del deporte y una a la otra. Pero la pandemia obligó a cancelar las competiciones de Europa a Asia y al Caribe. Los cierres a nivel nacional dificultaron el entrenamiento.A finales de septiembre, cuando un rumor recorrió la comunidad europea de buceo libre de que Egipto estaba abierto al negocio, Artnik y docenas de otros atletas europeos volaron para entrenar en el Mar Rojo.Artnik pasó semanas buceando día por medio y profundizando progresivamente. A finales de octubre, sintió que podía conseguir el récord.Andrea Zuccari, la dueña de una tienda de buceo libre en Sharm el Sheikh que atiende a buzos avanzados, organizó la competencia con sólo dos semanas de anticipación como vehículo para el intento de récord de Artnik.Un equipo de jueces aprobados voló para certificar las inmersiones. El resto dependía de Artnik.Lo que hace a Artnik una atleta tan impresionante es su habilidad para aprovechar la potencia mientras se mueve con fluidez sin esfuerzo.Tito Zappalá fue el buzo de seguridad de Artnik para su intento de récord. Había sido uno de sus buzos de seguridad durante todo el tiempo que estuvo en Sharm, y el 7 de noviembre, montó un scooter submarino a 60 metros para encontrarla y monitorear su ascenso.Se maravilló al verla deslizarse hacia la superficie con los ojos cerrados. Ella le recordó algo que el famoso pionero italiano del buceo libre Enzo Maiorca solía decir.”Trata de ser como la leche en el agua. Disuélvete en el agua”, dijo Zappalá.”Ella es así. Ella tiene la sensación. Tiene la gran conexión con el mar.”El ascenso es la parte más peligrosa de cualquier inmersión profunda porque cuando los niveles de oxígeno de los buceadores bajan demasiado, lo que puede suceder en inmersiones que se extienden más allá de tres minutos, corren el riesgo de perder el conocimiento. Los buzos de seguridad están entrenados para detectar signos de hipoxia y, si sienten que un buceador está en peligro, lo agarran y lo llevan a la superficie.Pero cuando un segundo buceador de seguridad se les unió a los 30 metros, Artnik continuó nadando con propósito y control.Un tercer buzo de seguridad se les unió a 10 metros, y Artnik aún no se quebró. Aleteó sólo tres veces más y flotó tranquilamente a la superficie después de una inmersión de 3 minutos, 41 segundos.Se agarró a la línea y tomó fuertes inhalaciones para promover la reoxigenación.Luego realizó los protocolos de superficie necesarios para el juez. Cuando un buceador sobrepasa sus límites, estas tareas aparentemente simples pueden volverse imposibles debido a una pérdida de control motor o de conciencia.Artnik se quitó la pinza de la nariz, le mostró al juez su etiqueta y mostró la señal de OK, como si acabara de correr alrededor de la cuadra. Dijo las palabras mágicas suave pero claramente, “Estoy bien”.Cuando el juez mostró su tarjeta blanca señalando un récord, los seguros y la pequeña banda de atletas y espectadores estallaron en vítores y golpearon el agua hasta hacer espuma.Su salida fue tan limpia que cuando Zecchini vio el video, incluso ella estaba asombrada. “Me alegré mucho por ella”, dijo. “Hizo una inmersión increíble y una salida increíble”. De hecho, la impresionante actuación de Artnik sugiere que, incluso como poseedora de un récord mundial que ha ayudado a impulsar el buceo libre de las mujeres a un nivel que pocos consideraban posible hace cinco años, ella tiene aún más que dar. Que podría ir más profundo aún.c.2020 The New York Times Company

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