Critican mercadotecnia del sistema autónomo de Tesla

DETROIT (AP) — Esta semana, Tesla envió su software de “conducción autónoma plena” a un pequeño grupo de dueños de sus vehículos que lo probarán en caminos públicos. Pero sumido en el fondo de su sitio web se halla un aviso de exención de responsabilidad que dice que el sistema de 8.000 dólares no hace a los vehículos autónomos y que los conductores aún tienen que supervisarlo.Ante esos mensajes contradictorios, los expertos acusan a Tesla de prácticas de mercadotecnia engañosas e irresponsables que podrían hacer más peligrosos los caminos cuando el sistema sea distribuido a incluso 1 millón de conductores de vehículos eléctricos para fin de año.“Esto está engañando activamente a las personas sobre las capacidades del sistema, basado en la información que he visto acerca de él”, dijo Steven Shladover, un ingeniero en investigaciones en la Universidad de California en Berkeley, quien ha estudiado la conducción autónoma durante 40 años. “Es una funcionalidad muy limitada que aún requiere supervisión constante de parte del conductor”.En una teleconferencia el miércoles, el director general de Tesla, Elon Musk, les dijo a analistas que la compañía está iniciando el lanzamiento de la conducción autónoma plena cautelosamente y poco a poco “porque el mundo es un sitio complejo y caótico”. La compañía planea añadir automovilistas este fin de semana y tiene la esperanza de distribuir más ampliamente el software para fin de año. Habló de tener un millón de vehículos “proporcionando retroalimentación” sobre situaciones que no pueden ser previstas.La compañía no ha dado a conocer los nombres de los conductores ni ha dicho dónde se ubican. El jueves se le dejaron mensajes a Tesla para solicitarle comentarios.La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, que regula a los fabricantes de automóviles, dice que monitoreará los Teslas muy de cerca y “no titubeará en actuar para proteger al público contra riesgos de seguridad no razonables”.En un comunicado, la agencia dice que fue informada sobre el sistema de Tesla, al que considera una expansión del software de conducción asistida, que necesita supervisión humana.“Ningún vehículo a la venta actualmente es capaz de conducirse a sí mismo”, dijo la agencia en una declaración.En su sitio web, Tesla elogia en grandes letras su capacidad de conducción autónoma plena. En tipografía más pequeña, advierte: “Las capacidades activadas actualmente requieren supervisión activa del conductor y no hacen autónomos a los vehículos. La activación y uso de estas capacidades depende de conseguir una confiabilidad que exceda ampliamente a los conductores humanos demostrada por miles de millones de millas de experiencia, además de la aprobación de los reguladores, que pudiera demorar más en algunas jurisdicciones”.Incluso antes de usar el término “conducción autónoma plena”, Tesla nombró a su sistema de conducción asistida “Piloto automático”. Muchos conductores se apoyaron demasiado en él, lo que derivó en al menos tres muertes en Estados Unidos.____El periodista de la AP Michael Liedtke contribuyó desde San Ramon, California.

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